sábado, 7 de abril de 2012

Más de cien soldados sepultados por un alud de nieve en Pakistán

Más de cien soldados sepultados por un alud de nieve en Pakistán
Más de un centenar de soldados han quedado sepultados por un alud de nieve que ha alcanzado un cuartel militar cerca del Glaciar de Siachen, en el norte de Pakistán, según una nueva estimación de una fuente oficial.

"Más de cien soldados están atrapados", dijo a Efe un portavoz de las fuerzas de seguridad de la ciudad de Skardu -capital del distrito del mismo nombre, situado en la región donde se produjo el accidente-, contactado por teléfono desde Islamabad.

La fuente confirmó que la avalancha se produjo a primera hora y que equipos de rescate se han desplazado al lugar del siniestro.

Fuentes militares de Islamabad habían cifrado con anterioridad en alrededor de cien el número de soldados atrapados por la nieve.

La cadena de televisión local Geo situaba por su parte esta mañana en 135 el número de militares sepultados por el alud.

El lugar del accidente se encuentra en la montañosa región de Cachemira, cuya soberanía se disputan Pakistán e India, que tienen desplegados en el área fuertes contingentes militares.

Situado a 6.000 metros de altitud en el noroeste de la cordillera del Himalaya, el Glaciar de Siachen es conocido como el campo de batalla más alto del mundo tras ser escenario de enfrentamientos intermitentes entre fuerzas de ambos países desde hace tres décadas.

EFE

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sábado, 5 de noviembre de 2011

Cuando la tierra tiembla, la salud se tambalea

Cuando la tierra tiembla, la salud se tambalea
Inundaciones, huracanes y terremotos ocasionan miles de víctimas mortales, pero estos últimos causan muchos más heridos graves y con frecuencia colapsan los sistemas de atención médica.

Tan sólo hay un factor relativamente favorable: los movimientos de tierra y el resto de las catástrofes naturales generan menos casos de estrés postraumático que los desastres tecnológicos o causados por la mano del hombre. No obstante, el efecto global sobre la salud mental, en forma de ansiedad, depresión, estrés agudo o ideas de suicidio es considerable. En resumen, los terremotos dañan la salud de múltiples formas.

El próximo 11 de noviembre se cumplen seis meses de los dos seísmos que asolaron la localidad de Lorca en Murcia. El balance final fue de nueve muertos y 300 heridos. Esas son la cifras frías; detrás de los cientos de lesionados hay otras tantas historias que revelan las secuelas de la devastación en la salud de la población. La experiencia adquirida en situaciones similares puede ayudar a tratarles.

Al fin y al cabo, todos los días hay algún terremoto en el mundo y, de vez en cuando, se produce uno de proporciones destructivas. En la última década han causado más de 780.000 fallecimientos, lo que supone aproximadamente el 60% de todas las muertes producidas por desastres. "Además de esos decesos, han afectado directamente a otros dos mil millones de personas durante dicho periodo", aseguran Susan Bartels y Michael VanRooyen, de la Iniciativa Humanitaria de Harvard (Boston, Estados Unidos) y autores de una revisión sobre las complicaciones médicas de los seísmos que publica 'The Lancet'.

El panorama no tiene visos de mejorar: "La amenaza que suponen los terremotos probablemente se incrementará a causa de la urbanización global y por la vulnerabilidad de los grandes centros urbanos. Muchas de las ciudades más pobladas del mundo están situadas sobre fallas y, por esta razón, millones de personas están expuestas a los seísmos".

Los responsables del artículo han realizado un minucioso repaso de las últimas catástrofes sísmicas y los estudios sobre sus consecuencias sanitarias. La primera enseñanza que se extrae es que un buen número de fallecimientos se producen de manera inmediata, a menudo como consecuencia de lesiones cerebrales o de la médula espinal que son irreparables.

Sin embargo, hay otras víctimas que perecen en las primeras horas tras el terremoto que sí podrían salvarse. La mortalidad se reduce significativamente si se administra tratamiento urgente para atajar los hematomas subdurales (acumulación de sangre en la superficie del cerebro), las lesiones del bazo o el hígado y las fracturas pélvicas. Finalmente, en los siguientes días o semanas se registra un tercer pico de muertes atribuibles a septicemias, fallos multiorgánicos y coagulación intravascular diseminada (las proteínas que controlan la coagulación de la sangre se vuelven anormalmente activas), igualmente evitables si se actúa a tiempo.

Existe un riesgo real de incremento de las infecciones tras un seísmo debido al desbaratamiento del suministro de agua potable y a los problemas de higiene. Pero también se han difundido algunos mitos. Frecuentemente se hace referencia a los cadáveres como potencial fuente de infección y el miedo a las epidemias ha llevado a realizar enterramientos masivos. Bartels y VanRooyen califican de "improbable" que la acumulación de cuerpos sin vida tras un desastre natural "cause infecciones de proporciones epidémicas". La única situación en la que sí pueden potenciar la transmisión de agentes patógenos es durante los brotes de cólera.

Uno de los problemas sanitarios más frecuentes después de un seísmo fuerte es el denominado síndrome de aplastamiento, que no sólo afecta a las partes del cuerpo atrapadas en los escombros, sino que puede tener consecuencias sistémicas graves. Una de ellas es la rabdomiolisis, que es una descomposición de las fibras musculares que produce la liberación de su contenido (mioglobina) en el torrente sanguíneo. Esas sustancias que ahora circulan por la sangre pueden ser tóxicas para el riñón y con frecuencia causan daño renal. La realización de pruebas de orina permite detectar a tiempo este trastorno.

El desplome de edificios produce fracturas y lesiones de tal envergadura que obliga a los sanitarios a actuar de forma rápida y, en muchos casos, drástica. Sin embargo, tal y como explican los autores de la revisión, es conveniente reflexionar antes de adoptar medidas como la amputación de piernas o brazos, ya que a veces no es necesaria e, incluso, ocasiona más daño que alivio.

Las personas atrapadas entre los escombros deben ser rescatadas cuanto antes, ya que su vida penderá de un hilo si sufren lesiones graves. No obstante, es frecuente asistir al rescate de individuos que han permanecido días sepultados. Esos 'milagros' se deben a que, en ausencia de traumatismos fuertes o enfermedades importantes, el cuerpo humano está preparado para sobrevivir más de tres semanas sin comida y entre tres y siete días sin agua (dependerá del clima).

Los terremotos también influyen en la salud cardiovascular y se ha documentado un aumento de infartos de miocardio, ictus y arritmias, entre otras afecciones, en los siguientes días o semanas. El motivo más probable es, según los investigadores, "el mayor estrés físico y psicológico asociado a la activación del sistema nervioso simpático, así como la interrupción de la ingesta de los fármacos cardiovasculares prescritos".

Los niños y los mayores son, a tenor de las investigaciones realizadas, los más vulnerables a los efectos que producen las catástrofes naturales. Por lo tanto, los dispositivos sanitarios deben hacer especial hincapié en ellos.

María Sánchez-Monge | ELMUNDO.es

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lunes, 23 de mayo de 2011

Joplin, en EE.UU., queda completamente devastada tras el paso de un tornado

Joplin, en EE.UU., queda completamente devastada tras el paso de un tornado. EFE
Al menos 89 personas han muerto tras el paso de un devastador tornado por la localidad de Joplin, en el estado de norteamericano de Misuri.

El responsable local del municipio ubicado en el suroeste de Misuri dijo a la prensa que el tornado aplastó edificios enteros y que podría haber más víctimas mortales.

Por su parte, el director de los servicios de emergencias de Joplin, Keith Stammer, calculó que entre una décima y una quinta parte de la ciudad ha quedado destruida tras el paso anoche del tornado.

"El área por donde cruzó el tornado está en el centro de la ciudad y tiene una alta densidad de población", señaló Stammer en declaraciones a la cadena CNN, antes de añadir que más de 40 agencias gubernamentales de Kansas, Arkansas, Oklahoma y Misuri se han sumado a las tareas de socorro.

De otro lado, el gobernador de Misuri, Jay Nixon, quien ayer ordenó la intervención de la Guardia Nacional del Estado, dijo que el tornado ha causado "una devastación total" y que "el hospital está derruido" y la escuela de secundaria también.

La portavoz de la municipalidad Lyn Ostot indicó que una franja de aproximadamente un kilómetro de ancho fue la más afectada por el paso del tornado en la ciudad, que tiene unos 50.000 habitantes.

La fuerza del tornado lo muestra el hecho de que residentes en el condado Dade, a unos 110 kilómetros de Joplin, encontraron hoy en sus jardines material procedente del hospital Saint John's, de Joplin.

EFE

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