jueves, 1 de octubre de 2009

Desastre humanitario en Sumatra por terremotos

Desastre humanitario en Sumatra por terremotosLa Organización de Naciones Unidas ha confirmado hoy que al menos 1.100 personas han muerto tras el terremoto que asoló ayer la costa oeste de la isla indonesia de Sumatra. El jefe de la oficina humanitaria de la ONU, John Holmes, ha informado también que según los últimos recuentos hay varios centenares de heridos, y que hay fuertes indicaciones de que ambas cifras seguirán subiendo, mientras los equipos de rescate continúan trabajando de noche en busca de supervivientes bajo toneladas de escombros repartidos por toda la ciudad de Padang.

La magnitud de la tragedia ha llevado al presidente indonesio, Susilo Bambang Yudhoyono, a ordenar que no se escatimen esfuerzos en tratar de encontrar al mayor número de personas que han quedado atrapadas bajo los escombros. Sin embargo, algunos pobladores denuncian que la ayuda es escasa, y que las labores de búsqueda son lentas.

Los supervivientes aún estaban recuperándose del devastador terremoto de magnitud 7,6 cuando un nuevo temblor, esta vez de magnitud 6,8 en la escala de Richter, se ha producido hoy a las 9.31 hora local (3.31 de la madrugada, hora peninsular española). Su epicentro se ha establecido esta vez a 155 kilómetros al noroeste de Bengkulu, una localidad de 340.000 habitantes situada al sur de Padang, la ciudad más afectada por el primero de los seísmos.

Durante horas no se ha sabido más que miles de personas han quedado sepultadas bajo los escombros, sin que las autoridades pudiesen ofrecer una cifra oficial de víctimas. Sin embargo, el Gobierno indonesio reconoció a última hora de ayer que se temía lo peor. Y los balances confirman este mal augurio. Entre ellos no hay ningún ciudadano español, según ha indicado a Efe el primer secretario de la Embajada de España en Yakarta, Antonio García, aunque todavía no se ha podido contactar con seis que estaban viajes de negocio o turismo. Varios hoteles se han visto seriamente dañados por la potente sacudida.

Del total de fallecidos, aunque también hay decenas de desaparecidos, 376 se registraron en la turística ciudad de Padang, capital de la provincia de Sumatra Occidental, donde la cifra de víctimas mortales puede continuar subiendo a medida que se recuperan más cadáveres de entre las ruinas. Así lo ha reconocido el jefe del departamento de prevención de desastres del Ministerio de Sanidad, Rustam Pakaya, que ha asegurado que podría tratarse de "miles".

La estampa es propia de una ciudad fantasma. Medio millar de grandes edificios, incluidos hoteles y hospitales, se desplomaron como castillos de arena, mientras se producían incendios en distintos lugares de esta ciudad de casi un millón de habitantes, informa Jose Reinoso. "El temblor fue el peor que he sentido nunca", dijo Yuliarni, un residente del distrito Pariaman, en las afueras de Padang, a la cadena TVOne. "Las casas se han hundido, las luces y la electricidad se han cortado. La gente huyó hacia lugares más altos". Miles de vecinos han pasado la noche al raso por el temor a una fuerte réplica, siguiendo las indicaciones de las autoridades. Indonesia se asienta sobre el llamado Anillo de Fuego del Pacífico, una zona de gran actividad sísmica y volcánica que es sacudida por unos 7.000 temblores al año, la mayoría moderados.

El aeropuerto de la ciudad se encuentra asimismo afectado, las líneas de comunicación siguen caídas y los centros hospitalarios están colapsados por las urgencias médicas. "El hospital Jamil se derrumbó y miles de personas están atrapadas en los escombros del edificio", ha expresado Pakaya, entre el inevitable recuerdo del seísmo y el consiguiente tsunami del 26 de diciembre de 2004, en el océano Índico, que dejó unos 230.000 muertos en una docena de países.

Mientras tanto, los equipos de rescate trabajan ya en el área afectada, a pesar de las intensas lluvias. A esas tareas se podrían unir pronto enviados especiales de Malasia, Singapur y varios países europeos, según la televisión local. Es la segunda catástrofe en Asia en menos de 24 horas. Otro terremoto seguido de un tsunami causó ayer más de 100 muertos y cientos de desaparecidos en las islas del Pacífico Sur de Samoa Occidental y Samoa Americana.

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