jueves, 14 de enero de 2010

Haití devastado por un poderoso terremoto

Haití devastado por un poderoso terremotoLa magnitud del horror empieza a emerger en Haití. Se estima que cientos de miles de personas podrían haber muerto en el poderoso terremoto de magnitud 7,0 en la escala de Richter que azotó al país más pobre de América en la tarde del martes. Cruz Roja teme que tres millones se hayan visto afectadas.

El presidente René Preval dijo que su país había sufrido un daño inimaginable y que, aunque todavía era necesaria hacer una evaluación completa de la situación, temía que miles de personas hubieran muerto, entre ellos muchos niños, aseguró al diario Miami Herald.

Por su parte, el primer ministro, Jean Max Bellerive, cifró en "cientos de miles" los fallecidos, en una entrevista con la cadena de televisión estadounidense CNN. "Más de 100 mil personas podrían haber muerto", expresó luego, según declaraciones citadas por la agencia Reuters.

Los cuerpos de personas muertas han sido apilados en las calles de la capital, Puerto Príncipe, ubicada cerca del epicentro del terremoto.

La primera dama, Elisabeth Preval, clamó por la ayuda: "Es una catástrofe. Estoy pasando por encima de los cuerpos muertos. Hay mucha gente enterrada debajo de los edificios. El hospital general ha colapsado. Necesitamos ayuda. Necesitamos apoyo. Necesitamos ingenieros".

El mandatario de Estados Unidos, Barack Obama, prometió dar un "firme apoyo" a la nación caribeña y gobiernos de varios países ya han anunciado el envío de ayuda para hacerle frente al peor terremoto en ese país caribeño en más de 200 años.

La Misión de Naciones Unidas en el país (Minustah, por sus siglas en inglés) se ha visto particularmente afectada. El jefe de la misión está desaparecido y soldados de varios países, entre ellos Brasil y Argentina, están entre las víctimas.

Un operativo masivo de ayuda internacional ya está en marcha, con equipos de rescate y médicos preparándose para volar hacia la zona.

Se está intentando, además, restaurar las líneas de comunicación en el país y desbloquear las carreteras. El aeropuerto ahora ya está operativo otra vez y protegido por 3.000 soldados de ONU que también están patrullando las calles.

Más devastador

Un ejemplo de la magnitud de la catástrofe es el hecho de que el Palacio Presidencial, una de las edificaciones más emblemáticas de Puerto Príncipe, quedó destruido.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) informó que el epicentro del terremoto se produjo en tierra, 10 kilómetros al oeste de Carrefour -y a 15 kilómetros de la capital- y a una profundidad de 15 kilómetros. Un funcionario del servicio indicó que, dada la superficialidad del epicentro, sus consecuencias son más devastadoras.

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